Le jour où 4 transporteurs américains ont fait faillite

Le 14 septembre 2005 a été une journée vraiment unique pour l’industrie aéronautique américaine. Ce jour-là, Delta et quelques instants plus tard, Northwest a déposé son bilan. Cela a placé l’espace aérien au-dessus de l’Amérique dans une position exceptionnelle – 4 compagnies aériennes volaient sous la protection de la loi sur les faillites.
Delta, Northwest, US Airways et United Airlines ont transporté la moitié des passagers aux États-Unis. Tous les quatre opéraient également sous la protection du chapitre 11, juste pour ne pas être dissous par les créanciers. Mais comment en est-on arrivé à ce point, que 4 des 6 plus grandes compagnies aériennes américaines se trouvaient dans une situation financière aussi difficile?
Eh bien, pour faire court, beaucoup de facteurs ont contribué à ce fait. 2005 pour l’industrie du transport aérien a été le moment où tout ce qui aurait pu mal tourner a littéralement mal tourné.
Transporteur hérité? Chapitre 11? Quelle?
Dans le chapitre précédent, j’ai mentionné deux termes très spécifiques que certains d’entre vous ne connaissent peut-être pas. Si vous les connaissez, sautez un peu et nous nous rencontrerons dans un instant.
Tout d’abord, commençons par ce qui est un transporteur hérité. Un terme qui est unique aux États-Unis, une compagnie aérienne est définie comme un transporteur hérité lorsqu’elle a établi des liaisons intérieures avant la loi sur la déréglementation de l’aviation de 1978. Une autre caractéristique qui définit un transporteur hérité est qu’elle offre des services supplémentaires par rapport à une – un transporteur de coûts. Si un transporteur à bas prix fait de l’argent en serrant chaque centime pour la nourriture et l’embarquement prioritaire, un transporteur hérité fonctionne sur un modèle commercial complètement différent. Si, par exemple, vous achetez un billet auprès de Delta, vous obtenez un repas sur un long vol et vous pouvez obtenir un siège en première ou en classe affaires.
Deuxièmement, le chapitre 11 fait partie du United States Bankruptcy Code. Le chapitre 11 permet aux organisations, telles que les compagnies aériennes, de restructurer leurs activités alors qu’elles sont confrontées à des difficultés financières. Prenons l’exemple d’une compagnie aérienne. Si une compagnie aérienne fictive appelée Big Earth Airlines avait beaucoup de dettes et qu’elle a déposé un dossier de mise en faillite (Chapter 11), elle aurait alors la possibilité de contracter de nouveaux prêts ou de parler avec des investisseurs. Il aurait également la possibilité de réduire les coûts – mettre fin aux accords de location, réduire ses effectifs ou baisser les salaires. Tout profit réalisé par la compagnie aérienne irait d’abord aux nouveaux investisseurs, puis au transporteur.
Une autre raison pour laquelle le chapitre 11 est unique – une compagnie aérienne est protégée contre toute personne à qui elle doit de l’argent. Ainsi, il peut fonctionner normalement lors de la restructuration de l’entreprise.
Donc, avec cela à l’écart, revenons au 14 septembre 2005.
Delta Airlines
Delta avait déjà de gros problèmes dans ses finances. Depuis 5 ans déjà elle n’a pas retourné un seul trimestre rentable L’entreprise était dans une très mauvaise situation.
Une semaine avant de déclarer faillite, Delta a cédé sa filiale Atlantic Southeast Airlines. La compagnie aérienne n’a pas réduit les salaires des pilotes avant 2004, lorsqu’elle a finalement mené des négociations fructueuses avec son syndicat pilote, tout en supprimant constamment des emplois. Le nombre total d’emplois perdus est estimé à plus de 24 000.