La météo instable pour l’aviation

L’Association du transport aérien international (IATA) termine 75 ans d’existence en 2020, exactement en avril. Fondée à La Havane, capitale de Cuba, l’entité est issue de la Convention de Chicago, le traité mondial qui pose les bases de l’aviation civile telle que nous la connaissons aujourd’hui. Sans cérémonie, l’IATA a rappelé la date lors d’une réunion qui promeut chaque année avec des journalistes du monde entier à son siège à Genève, en Suisse, pour présenter les bilans et les perspectives de l’industrie.

L’événement s’est déroulé dans un moment délicat pour le transport aérien mondial, non seulement en raison de la crise du Boeing 737 MAX, mais aussi, et principalement, parce qu’à quelques kilomètres de là, à Madrid, en Espagne, se déroulait les Nations Unies. Conférence sur le changement climatique, la COP 25, avec la présence de la militante suédoise Greta Thunberg, qui était en couverture du magazine Time en tant que personnalité de l’année et avait traversé l’Atlantique en voilier juste pour protester contre l’air voyages.

CARBONE
Bien que les thèses sur les changements climatiques divisent toujours les opinions, le lobby du mouvement environnemental a déjà montré qu’il était suffisamment puissant pour s’immiscer dans les entreprises, principalement avec nous d’une industrie agissante mondiale comme c’est le cas de l’aviation. Le directeur général et PDG de l’IATA, l’homme d’affaires français Alexandre de Juniac, en est conscient. Représentant de 290 entreprises qui représentent 82% du trafic aérien mondial, il a principalement axé son discours d’ouverture sur la question environnementale. «Le carbone est l’ennemi, pas les vols», a souligné l’exécutif, en réponse aux mouvements anti-aériens, «Et nous faisons notre part, nous avons pour objectif de réduire nos émissions de carbone jusqu’en 2050 à un niveau équivalent à la moitié de nous avons émis en 2005 ».

Le défi de l’IATA est le programme de compensation et de réduction des émissions de carbone pour l’aviation internationale (CORSIA), qui entre en vigueur cette année, ainsi que des solutions technologiques pour rendre l’aviation plus durable. «Nous pouvons réduire plus de 80% du carbone émissions avec les biocarburants », estime Juniac. «Créer des taxes environnementales rendant les vols plus chers, ce n’est pas la solution».

Actuellement, le transport aérien représente près de 2% des émissions de carbone dans l’atmosphère, selon les estimations. Chaque année, transporte plus de 4,5 milliards de passagers et 61 tonnes de fret entre au moins 22 000 villes à travers le monde. C’est le double du mouvement d’il y a deux décennies, à la fin des années 1990. «Lorsque l’IATA est apparue, en 1945, l’avion transportait neuf millions de personnes par an. «C’est le nombre de passagers qui voyagent aujourd’hui en 18 heures», compare le PDG de l’entité.

BIO-CARBURANT
Au cours de la dernière décennie, malgré la croissance, l’aviation régulière a dépassé l’objectif d’augmentation d’efficacité de la consommation de carburant, enregistrant une amélioration annuelle de 2,3% depuis 2009, contre l’objectif fixé de 1,5% par an. Avec un investissement de près d’un billion de dollars, qui a déterminé l’arrivée sur le marché de modèles tels que le Boeing 787 et l’Airbus A350 et l’entrée sur le marché au service de l’A220 remotorisé, de la famille néo et de l’EMBRAER E-Jet E2, le remplacement des anciens avions par de nouveaux est devenu inévitable, contribuant ainsi assez à ce résultat.

La prochaine étape consiste à investir dans une large transition énergétique vers les carburants aéronautiques dits durables (SAF). L’intention est que jusqu’en 2025, les biocarburants représenteront au moins 2% de la consommation de gros biréacteurs et deviendront économiquement viables. L’IATA s’attend également à des améliorations dans les systèmes de contrôle du trafic aérien, en adoptant des routes plus directes et en améliorant la coordination des vols dans les terminaux critiques.

En pensant à long terme, les compagnies aériennes discutent de l’utilisation de l’électricité pour entraîner les moteurs aéronautiques. Le problème est que le stockage de l’énergie crée une impasse pour les concepteurs. Pour obtenir la puissance, ils ont besoin de batteries plus grosses et plus lourdes, ce qui interfère dans le vol. C’est pourquoi l’objectif est de développer des projets avec une autonomie suffisante pour couvrir la plupart des routes aujourd’hui exploitées par de gros jets.

RÉSULTAT D’EXPLOITATION
Dans le domaine économique, l’IATA l’économiste en chef, Brian Pierce, a annoncé une révision à la baisse du profit mondial attendu par le secteur aérien en 2019, passant de 28 milliards de dollars à 25 milliards de dollars. Pour 2020, le bénéfice est estimé à 29,3 milliards. Si le résultat se confirme, les années 2010 se termineront avec toutes les années sans pertes pour l’aviation. Le revenu attendu pour l’année prochaine est de 872 milliards de dollars, soit une augmentation de 34 milliards par rapport à 2019, atteignant 7,72 milliards de passagers. Les compagnies aériennes emploient près de 50 millions de personnes dans le monde.

Selon l’IATA, le PIB mondial doit être de 2,7% cette année, avec une croissance du commerce de 3,3% et moins de tensions générées par les guerres commerciales et les instabilités politiques. Le prix moyen du baril de pétrole est resté à 65 dollars (Brent) en 2019 et pourrait baisser en 2020 à 63 dollars le baril, du moins en estimation avant la crise américano-iranienne. En revanche, le kérosène d’aviation pourrait avoir une petite baisse, à 75,6 dollars le baril. «Les dépenses du secteur en carburant devraient être de 182 millions de dollars et représentera 22,1% des dépenses », rapporte l’IATA.