Développer des avions de reconnaissance

Trois décennies après sa première mission, l’un des avions espions américains les plus performants fait enfin le travail pour lequel il a été conçu : traquer les causes européennes en cas d’invasion de l’Europe de l’Est. L’E-8C Joints Security Focus on Strike Radar System, ou JSTARS, a investi sa profession dans des quêtes fulgurantes, de Desert Thunderstorm aux conflits en Irak et en Afghanistan. Mais ces derniers mois, l’avion a volé près de la frontière russe. Il avait été développé en réaction à la menace soviétique en Europe de l’Est, presque exactement ce qui se passe en ce moment », a déclaré un responsable de l’Aura Force. Le Boeing 707, non armé et fortement modifié, utilise son radar installé sur le ventre pour visualiser une région de près de 20 000 miles carrés. Son équipe de gestionnaires de combat de l’armée et de l’armée de l’air analyse et traite les images radar, qui sont ensuite envoyées aux commandants. L’E-8C, ainsi que les radiocommandés-135 Rivet Joints, le drone RQ-4 Global Hawk, ainsi que d’autres ont déjà été vus par des observateurs d’avions plus que et autour de l’Ukraine. Dans la plupart des cas, ces avions crient leur position, ce qui signifie qu’ils émettent un signal numérique de sécurité et de visibilité qui peut être découvert et surveillé par les avions proches, les contrôleurs au sol et les répertoires publics de surveillance des vols. Une pression atmosphérique précédente a établi que ces balises ne placent pas ces grands, non furtifs avion à tout risque plus élevé d’être image plus bas simplement parce qu’ils apparaissent déjà évidemment sur le radar des services militaires européens. Le signal permet également d’éviter que l’avion ne soit mal identifié. Les autorités du Pentagone ont eu l’idée d’un avion JSTARS dans les années 1970, mais ce n’est qu’au début des années 1980 que la pression aérienne et l’armée ont mis en place un programme commun. Au lieu d’acheter un avion neuf à l’usine, des avions de ligne Boeing 707 utilisés ont été convertis en E-8C. Il a été conçu essentiellement pour fournir au commandant de brigade de l’armée de terre des informations en temps réel sur les performances des colonnes de chars, afin de l’empêcher d’être débordé », avion de chasse a déclaré l’armée de l’air. Au début du mois, l’armée de l’air a retiré le premier E-8C, parmi les quatre avions que le Congrès a autorisé le service à retirer cette année, ce qui laissera une douzaine d’appareils encore en vol. Les responsables de la pression aérienne veulent remplacer l’E-8C par le système avancé de gestion de la lutte, un système de satellites et d’autres capteurs de suivi. Le premier véritable avion à turboréacteur, le Heinkel He 178 d’Allemagne, a effectué son vol inaugural en 1939, et la Grande-Bretagne et l’Amérique ont toutes deux créé des avions de chasse pendant la Seconde Guerre mondiale. En 1952, Boeing a commencé à travailler sur un prototype d’avion de ligne à réaction pouvant être utilisé à la fois pour le ravitaillement en vol des avions des services militaires et comme avion de ligne professionnel. Il avait été désigné sous le nom de Design 367-80 pour donner aux concurrents l’impression qu’il s’agissait simplement d’une croissance et d’un développement supplémentaires du C-97 Stratofreighter de la société. Le 367-80, souvent appelé Dash 80, avait des ailes en flèche et, entraîné par quatre turboréacteurs de 10 000 livres de poussée placés en dessous, il pouvait atteindre une vitesse maximale de 966 km par heure. Il a été utilisé pour la première fois lors d’un vol de démonstration pour une compagnie aérienne le 15 juillet 1954, et l’armée de l’air américaine a ensuite acheté 29 avions ravitailleurs KC-135 (le modèle militaire). Boeing a continué à construire la version passagers du Dash 80, et en 1955, Pan American Planet Airways (Pan Am) a commandé 20 Boeing 707. Dans le même temps, cependant, elle a également commandé 25 Douglas DC-8, un avion de ligne à réaction identique en cours de développement par la Douglas Airplane Business, qui fournissait déjà aux compagnies aériennes de nombreux avions de voyage à moteur à piston. Cependant, le Boeing 707 était plus rapide que le DC-8, et Boeing était prêt à modifier l’appareil pour répondre aux choix de ses clients. De plus, le 707 est entré en production avant le DC-8.